Décès de Jacques Rotenbach, témoin d'Auschwitz

15.10.2014

 

C'est avec beaucoup de tristesse et d'émotion que l'asbl Agora a appris le décès de Jacques Rotenbach ce 14 octobre 2014, à l'âge de 87 ans.

 

Nous avons rencontré Jacques en 2006, dans le cadre de nos activités. Depuis cette rencontre, il n'a jamais cessé de nous soutenir, répondant à toutes nos invitations. Il nous a ainsi accompagné de nombreux voyages à Auschwitz où il nous partageait son précieux témoignage.

 

Né en Pologne en 1926, Jacques Rotenbach fut l’une des premières victimes de l’occupation nazie.

Lodz, sa ville natale, fut une des premières villes polonaises à être occupée par les troupes allemandes le 5 septembre 1939. La population juive y subit brimades journalières et arrestations arbitraires, les disparitions étaient quotidiennes. Des travaux inutiles et humiliants rendirent la vie extrêmement difficile. Lorsque le Ghetto de Lodz fut créé, Monsieur Rotenbach avait tout juste 13 ans. Dès avril 1940, les habitants du ghetto furent totalement coupés du reste du monde par murs et barbelés, confinés à ce véritable mouroir, antichambre des camps d'extermination.

 

Sous peine de se voir privés de leurs maigres rations, tous les habitants du ghetto - sans exception - furent astreints à un travail d'esclaves. Monsieur Rotenbach ne quitta Lodz qu'en 1944 pour être déporté vers Auschwitz-Birkenau.Lors de l'approche des troupes russes, le jeune Rotenbach fut transféré vers Lieberose prés de Berlin, d'où il entama la Marche de la Mort du 2 au 12 février 1945. Ne parvinrent à Sachsenhausen qu'à peine un tiers des partants. Exténué et affamé, l'adolescent fut acheminé avec ses congénères en train vers Mauthausen sur des plate-formes ouvertes. Il y fut mis au travail à Gusen II jusqu'à sa libération le 5 mai 1945.

 

Discret, humble et toujours disponible, Jacques laissera un souvenir indélébile dans nos coeurs, mais aussi dans la mémoire de centaine de participants à nos voyages et de centaines d'étudiants qui auront reçu son témoignage dans les écoles.

 

Nous souhaitons avoir une pensée pour sa compagne et la remercier, elle qui l'a toujours laissé multiplier les voyages pour témoigner de la barbarie nazie.

Nous nous associons à sa peine et présentons nos sincères condoléances à toute sa famille.

 

Les membres de l'asbl Agora.

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